Nike menggugat Lululemon karena cermin

Di bio saya di bawah ini, Anda akan melihat foto saya memakai kamuflase digital baru saya Lululemon Surge Warm Half-Zip yang telah tiba malam sebelum menulis ini. Di dalam kotak ada kartu yang mencoba menjual sesuatu yang disebut Lululemon Mirror. Gambar pada kartu sangat mirip dengan apa yang dimiliki Lululemon di situs mereka (lihat gambar di atas).

Reaksi pertama saya adalah, “Ini terlihat seperti sesuatu yang akan dibuat Nike. Saya ingin tahu apakah Nike akan mengklaim memiliki hak IP.”

Saya sedang melakukan scrolling di Twitter beberapa jam kemudian dan ya, saya melihat Lululemon diseret ke Pengadilan Distrik Selatan New York oleh Nike karena pelanggaran paten untuk “smart home gym yang mengenal Anda” baru mereka. Lululemon sekarang mengenal pengacara mereka lebih baik daripada yang pernah diharapkan karena, dalam hal hak kekayaan intelektual, Nike tidak main-main.

Pertarungan Nike dengan Lululemon semuanya terjadi setelah kemenangan hak paten besar-besaran baru-baru ini untuk Sonos atas Google. Dalam kedua kasus tersebut, terdakwa dituduh menyematkan teknologi eksklusif dalam produk bermereknya — teknologi Nike di cermin Lululemon dan teknologi Sonos di Chromebook Google, ponsel Pixel, Chromecast, dan sejenisnya.

Tim George, seorang pengacara Pennsylvania, menjelaskan mengapa perusahaan-perusahaan ini sering melakukan tindakan hukum begitu cepat:

Perusahaan seperti Nike dan Sonos telah menghabiskan jutaan dolar untuk menjadi apa yang dikenal sebagai merek pilihan pertama. Ketika Anda memikirkan sepatu kets dan inovasi dalam olahraga, Anda memikirkan Nike. Jadi, jika Nike tidak secara aktif melindungi hak kekayaan intelektual mereka, status quo itu berubah dan mereka mungkin tidak akan pernah merebut kembali tempatnya. Itulah mengapa perselisihan ini bergerak begitu cepat ke pengadilan, jika tidak harus secepat itu melalui mereka.

Cermin tidak diragukan lagi sangat keren. Ini adalah segalanya yang diinginkan siapa pun dalam produk home gym era Coronavirus. Tampaknya sangat menarik, menyenangkan, dan dalam kata-kata Lululemon sendiri, “studio terbaik, dengan lebih dari 10.000 kelas, diajarkan oleh pelatih kelas dunia — langsung ada di dinding Anda.”

Di era di mana orang tidak yakin apakah mereka harus berinvestasi dalam keanggotaan gym atau kelas kebugaran tatap muka di masa mendatang karena jenis virus baru dan penutupan paksa, produk dan layanan yang paling meniru pengalaman benar-benar berada di luar rumah Anda akan menang — dan Mirror melakukan hal itu.

Jadi Anda mungkin berpikir, “Apa masalahnya di sini — apakah Nike benar-benar membuat Cerminnya sendiri? Saya akan ingat pernah melihat ini.” Jawaban sederhananya adalah tidak, tetapi bukan berarti Nike tidak akan memenangkan gugatan ini — dan inilah alasannya:

Nike melihat dirinya sebagai perusahaan teknologi dan perusahaan penelitian dan pengembangan dengan intensitas yang sama seperti kebanyakan dari kita melihatnya sebagai perusahaan sepatu kets yang hebat. Ini menginvestasikan sejumlah besar uang untuk tidak hanya membayangkan apa yang akan terjadi selanjutnya dan apa yang terjadi setelah itu, tetapi juga benar-benar mengerjakan Hal Besar Berikutnya Berikutnya.

Teknologi adalah hal yang hebat tetapi terkadang dapat menggigit kita ketika kita tidak menghargai kualitas dan parameternya. Seperti yang dijelaskan oleh blog yang selalu luar biasa, The Fashion Law, akuisisi teknologi yang sangat mahal milik Lululemon sendiri di sini yang membuatnya sangat panas: “Dalam keluhannya, Nike menegaskan bahwa teknologi di jantung sistem latihan di rumah seharga $1.500 – – yang dibawa oleh Lululemon saat mengakuisisi perusahaan rintisan kebugaran Mirror pada Juni 2020 seharga $500 juta — ‘latihan[s] penemuan yang diklaim dari [its] menegaskan paten,’ yaitu, paten AS 8.620.413; 9.278.256; 9.259.615; 10.188.930; 10.232.220; dan 10.923.225, semuanya merupakan paten utilitas (berbeda dari paten desain), dan dengan demikian, melindungi penemuan proses, mesin, manufaktur, atau komposisi materi yang baru dan berguna. “

Dengan kata lain, Nike mengatakan bahwa itu telah menjadi pemimpin dalam teknologi digital yang berkaitan dengan olahraga selama ribuan tahun, sebagian karena sebenarnya mematenkan barang-barang yang diciptakannya dan mungkin tidak siap untuk digunakan hari ini tetapi mungkin digunakan besok. Itulah yang ditegaskannya terjadi di sini dan, jika benar, Lululemon akan mengalami sakit kepala karena tegang sehingga latihan cepat di rumah tidak akan membantu.

Nike telah meluncur di bawah radar kolektif kami sebagai perusahaan teknologi setidaknya sejak 2019, ketika Nike membenamkan dirinya cukup dalam ke dalam ilmu data, augmented reality, dan pembelajaran mesin untuk pada dasarnya memetakan jalur baru untuk masa depan bisnis. Dengan membayangkan kembali bisnis sebagai perusahaan teknologi yang membuat perangkat keras (sepatu, pakaian, dan aksesori) dan perangkat lunak (well, sebenarnya perangkat lunak), mesin menjadi piksel dan mobil menjadi masa depan bisnis.

Apa yang membedakan Nike dari semua pesaingnya secara individu dan kolektif adalah bahwa Nike cukup kuat untuk berinovasi untuk dirinya sendiri, yang berarti bahwa Nike dapat membangun, menguji, mengulangi, mengajukan paten sebanyak yang diinginkan — lalu membilas dan mengulanginya sebanyak mungkin. yang disukainya — tanpa pernah mempengaruhi pangsa pasarnya atau keunggulan mereknya di mata konsumen. Berapa banyak perusahaan di dunia di vertikal mana pun yang dapat mengatakan ini?

Lululemon membayangkan masa depan yang sama untuk dirinya sendiri. Sejujurnya itu adalah merek yang hebat. Keluar dari masa sulit di mana beberapa pelanggan merasa bahwa kualitas produknya yang sangat tinggi telah menurun, merek tersebut berada pada titik tertinggi sepanjang masa di setiap metrik yang mungkin dan siap untuk mencapai tanda pendapatan $ 2 miliar pada awal tahun ini. Itu akan membutuhkan uang itu, karena investasi $500 jutanya di Mirror bisa tiga kali lipat begitu Nike meninggalkan ruang sidang. Itu tidak akan membunuh Lululemon karena uang tunai dan barisan investor yang dengan senang hati akan mendanai putaran ekuitas baru, tetapi itu akan menjadi pukulan yang kuat.

Hal ini tentu saja menjadi peluang yang terbuang sia-sia bagi kedua merek tersebut. Pada intinya, Nike dan Lululemon sangat cocok. Bukan untuk akuisisi, tetapi untuk bermain bersama di bidang baru yang akan mereka ciptakan bersama. Dan mungkin itu bisa menjadi hasil akhir dari gugatan ini di dunia yang ideal dan mungkin 25 persen kurang kompetitif — bahwa kedua merek ikonik ini dapat menemukan sinergi untuk memungkinkan mereka membangun sesuatu yang sama dari fondasi kekuatan dan basis pengguna satu sama lain.

Namun untuk saat ini, kedua belah pihak akan bersiap untuk pertempuran yang tidak hanya menghabiskan uang dan tenaga, tetapi juga merupakan investasi waktu dan sumber daya yang terbuang sia-sia yang harus difokuskan untuk membangun hal-hal hebat yang membuat penggunanya bahagia.

Aron Solomon, JD, adalah Kepala Analis Hukum untuk Esquire Digital dan Editor dari Today’s Esquire. Dia telah mengajar kewirausahaan di McGill University dan University of Pennsylvania, dan terpilih untuk Fastcase 50, mengakui 50 inovator hukum teratas di dunia. Aron telah ditampilkan di CBS News, USA Today, ESPN, TechCrunch, The Hill, BuzzFeed, Fortune, Venture Beat, The Independent, Yahoo!, ABA Journal, Law.com, The Boston Globe, dan banyak publikasi terkemuka lainnya.

Author: Martha Meyer