Washington tidak bisa membiarkan Amazon melemahkan undang-undang perlindungan konsumen

Musim liburan adalah pengingat bahwa dengan lebih banyak orang Amerika dari sebelumnya menuju online untuk berbelanja, anggota parlemen harus terus mengambil tindakan untuk mencegah konsumen menjadi mangsa scammers internet. Itulah mengapa itu adalah berita yang disambut baik ketika Amazon baru-baru ini membalikkan arah penentangannya yang lama terhadap undang-undang perlindungan konsumen bipartisan di Kongres yang akan mengharuskan pasar online pihak ketiga untuk memverifikasi penjual independen, dengan tujuan mengurangi barang palsu dan barang curian dari platform ini.

Tetapi sementara perubahan hati publik Amazon tampaknya membuka jalan bagi pengesahan undang-undang tersebut, yang dikenal sebagai Undang-Undang Konsumen INFORM, anggota parlemen harus memastikan bahwa raksasa ritel dan perusahaan teknologi lainnya tidak bekerja di belakang layar untuk mempermudah undang-undang dan membuat itu ompong. Pemalsuan menimbulkan kerugian besar bagi konsumen dan penjual pihak ketiga kecil, dan Kongres harus meloloskan mekanisme penegakan yang kuat dan komprehensif untuk melindungi kedua kelompok secara memadai.

Keputusan Amazon untuk mendukung INFORM tentu saja mengejutkan. Baru musim panas ini, Amazon meluncurkan kampanye lobi yang agresif untuk membunuh versi undang-undang yang lebih kuat. Tetapi sementara Amazon seolah-olah mendukung RUU saat ini, dilaporkan telah melepaskan pelobinya di Beltway untuk melemahkannya. Sementara anggota parlemen seperti Senator Dick Durbin, salah satu sponsor bersama RUU itu, mengatakan mereka menolak untuk membiarkan ini terjadi, mereka harus tetap waspada.

Ini karena kami telah melihat pedoman Amazon untuk mendukung undang-undang secara publik sambil secara bersamaan bekerja untuk melemahkannya di belakang layar. Misalnya, CEO Amazon Jeff Bezos mendapat pujian awal tahun ini ketika dia menerima rencana Presiden Biden untuk menaikkan tarif pajak perusahaan. Namun di balik layar, perusahaan meminta pasukan pelobi untuk mempertahankan kredit pajak penelitian dan pengembangan, yang diperkirakan dapat menyelamatkan perusahaan ratusan juta dolar per tahun. Seperti yang telah saya katakan sebelumnya, dukungan Bezos untuk kenaikan pajak perusahaan tidak ada artinya jika perusahaan dapat terus terlibat dalam skema penghindaran pajak yang mengerikan.

Dan itu bukan hanya Amazon; perusahaan Teknologi Besar lainnya telah menggunakan taktik “bermuka dua” yang serupa untuk melemahkan undang-undang. Pada bulan April, penyelidikan oleh The Markup mengungkap bagaimana beberapa perusahaan teknologi paling kuat di negara itu, termasuk Facebook dan Google, mengadvokasi undang-undang perlindungan privasi yang sebagian besar ompong di gedung-gedung negara bagian di seluruh negeri – semua dengan tujuan mencegah anggota parlemen negara bagian dari mengambil tindakan yang lebih kuat. di masa depan.

Sekarang dengan prospek tindakan perlindungan konsumen yang komprehensif yang ditandatangani menjadi undang-undang, Kongres harus menahan tangan memutar Amazon. Pemalsuan adalah ancaman yang terlalu serius, dan undang-undang yang dipermudah akan gagal menciptakan langkah-langkah transparansi yang berani yang sangat dibutuhkan. Pemalsu online telah dikenal menjajakan mainan dan produk anak-anak, menempatkan mereka yang paling rentan dalam bahaya besar. Produk-produk ini gagal melalui pengujian keamanan yang kuat, yang berarti ada potensi konsekuensi kesehatan yang serius.

Tetapi yang mungkin tidak disadari banyak orang adalah dampak pemalsuan terhadap penjual pihak ketiga. Sebagai seseorang yang bekerja dengan penjual Amazon setiap hari, saya tahu persis bagaimana bisnis yang sah menderita ketika penjahat menjual barang palsu di bawah nilai pasar. Usaha kecil melakukan segala yang mereka bisa untuk melawan para penjahat ini — bahkan jika itu berarti menghabiskan ratusan ribu dolar untuk melakukannya.

Banyak dari mereka yang menjual barang palsu dari kenyamanan rumah mereka sendiri dan merugikan bisnis Amerika berada di luar negeri. Menurut Departemen Keamanan Dalam Negeri, 85 persen barang selundupan yang disita oleh Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS berasal dari Hong Kong dan China. Meskipun demikian, pasar Amazon telah menjadi pusat bagi penjual yang berbasis di China.

Amazon tidak memiliki masalah menggembar-gemborkan semua tindakan yang telah diambil untuk membersihkan pasar pihak ketiganya. Namun, seperti yang telah saya jelaskan, adalah taktik umum departemen PR Amazon untuk hanya membagikan pembilangnya — dan bukan penyebutnya. Jadi, $700 juta yang diinvestasikan untuk memerangi penipuan adalah uang dalam ember ketika Anda mempertimbangkan bahwa volume barang dagangan kotor Amazon di seluruh dunia diperkirakan menjadi $490 miliar.

Sangat penting bahwa Kongres memajukan Undang-Undang Konsumen INFORM seperti yang ada sekarang. Meskipun saya menyambut baik dukungan Amazon atas tindakan yang masuk akal — bersama dengan pasar pihak ketiga lainnya yang mengakui manfaat yang akan dibawanya ke belanja e-niaga — saya hanya bisa berharap ini tulus. Bekerja di belakang layar untuk melemahkan undang-undang ini akan menghancurkan jutaan pembeli dan penjual yang bergantung pada pasar pihak ketiga Amazon.

Kredit Foto: r.classen/Shutterstock

Jason Boyce adalah penulis “The Amazon Jungle” dan pendiri agensi layanan terkelola Amazon, Avenue7Media. Sebelumnya, Boyce adalah penjual Amazon Top-200 selama 18 tahun.

Author: Martha Meyer